Mi a pszichiátria?

A pszichiátria mint alkalmazott tudomány magában foglalja azon betegségek felismerését és kezelését, amelyek az érzelmi életet, a gondolkodást, a viselkedést illetve az érzékelést érintik oly mértékben, hogy az jelentősen befolyásolja az egyén mindennapi életét, munkáját, emberi kapcsolatait. Az imént említett pszichés funkciók valamelyikének vagy mindegyikének károsodása érhető tetten olyan betegségekben mint például a szorongásos zavarok (pl generalizált szorongás, fóbiák, kényszerbetegség, pánikzavar), a depresszió különböző formái, skizofrénia, ADHD vagy a bipoláris betegség, hogy csak néhány gyakori példát említsünk. Ma már a legtöbbek által elfogadott nézet, hogy ezeknek a betegségeknek konkrét, az agy működését befolyásoló okai vannak, melyek az agy szerkezeti, ún strukturális eltéréseit illetve működésbeli zavart is jelenthetnek. Ezt támasztják alá az utóbbi évtizedekben világszerte folytatott intenzív tudományos kutatások eredményei is. A genetika, a modern képalkotó eljárások (fMRI, PET), testünk különböző biológiai folyamatainak és a pszichés betegségek kapcsolatának vizsgálatai, a gyógyszerfejlesztés mind olyan területek, mely hatalmas mértékben segítették a pszichiátria, mint tudományág fejlődését. A pszichés funkciózavarok hátterének tisztábban látása maga után vonzotta a betegségek megértésének, felismerésének, kezelésének valamint nem utolsó sorban a megelőzés lehetőségeinek szélesedését is.
A 21. század modern pszichiátriája egy dinamikusan fejlődő tudományággá nőtte ki magát, mely egyre inkább felülírja a pszichiátriával kapcsolatos korábbi előítéleteket és szétoszlatja annak misztifikációjából fakadó stigmatizációt.